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El Diccionario

[El Diccionario] ¿Memorias DDR y GDDR5, qué diferencia hay?

Una de las preguntas más comunes es, ¿si mi sistema tiene memoria RAM DDR3, va a soportar una placa de video con GGDR5? Sencillamente: SI. Lo que pasa es que el tipo de memoria RAM que tu CPU usa no tiene ningún impacto en el tipo de memoria RAM que tu placa de video usa. El CPU se comunica directamente con su memoria RAM y el GPU lo mismo, y si bien el CPU y GPU se comunican entre ellos, lo hacen a través de un slot PCI (PCI-Express) entonces cada uno usa su memoria RAM.

Lo que nos lleva a la otra pregunta, ¿Por qué las memorias RAM de las placas de video están tan adelantas en relación a las del CPU? ¿No podemos simplemente usar la GDDR5 en vez de la DDR3 o DDR4? Es un poco complicado pero si bien cada nueva generación de DDR y GDDR apunta a básicamente las mismas mejoras, como las capacidades, rendimiento y consumo, no quiere decir que las tecnologías sean las mismas.

Entonces, y vamos redondeando, ¿Porque necesitamos diferentes tipos de memoria? Básicamente, tanto la CPU como la GPU necesitan memorias que se especialicen en su área. El 99% de los usuarios no necesitan una memoria RAM con más ancho de banda, necesita mejores latencias para acceder de manera más rápida a los datos, mientras que una placa de video (GPU) maneja cantidad enormes de información ya sea para programas de simulación o bien para los videojuegos.

Consolas

Nintendo Switch baja las frecuencias del CPU y GPU.

Un reporte detallado en la página Digital Foundry desenmascaró muchos detalles sobre el hardware que se va a encontrar en la nueva consola de Nintendo Switch. Incluyendo las velocidades de reloj de la CPU y GPU que se encuentran adentro del SoC Nvidia Tegra X1.

Para recordar, el Tegra X1 es un SoC ARM con cuatro núcleos Cortex-A57 y 4 núcleos Cortex-A53 con una velocidad de 1.9Ghz y 1.3Ghz respectivamente. Por otro lado, la GPU Maxwell tiene 256 núcleos CUDA corriendo a 1Ghz, con un controlador LPDDR4 de memoria.

La Nintendo Switch va a bajar las frecuencias del chip Tegra X1, el CPU va a tener una velocidad máxima de 1.02 Ghz independiente de que esté conectada a la base o no, todavía no está bien claro por qué Nintendo toma esta decisión sobre todo cuando consideramos que no hay un problema de consumo si está conectada.

Por otro lado la GPU va a trabajar a 768 Mhz cuando esté conectada a la base, pero la velocidad se va a reducir a 307.2 Mhz cuando no lo esté. En este caso se estaría perdiendo un 60% de rendimiento, lo cual es mucha pérdida de rendimiento.

Ahora bien, hay un par de razones que justifican el menor rendimiento. Primero de todo, la GPU va a consumir mucho menos, entonces la batería va a durar más. Y por otro lado, la Switch tiene una pantalla de 6.2” con una resolución de 720p. Si la consola conectada a la base puede operar a 1080p como se dice, tiene sentido que al desconectarla baje un 60% el rendimiento si la resolución baja en un 56% de 1080p a 720p. Por lo cual, en términos de rendimiento no estaríamos notando la diferencia.

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